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Hcn4: il gene che fa battere il cuore e regola la frequenza cardiaca



A far battere il cuore non sono solo le emozioni. In realtą dietro il battito spontaneo dell'organo associato nell'immaginario collettivo all'amore č un gene, precisamente il gene Hcn4, detto gene 'pacemaker'. La scoperta, pubblicata sulla rivista 'Proceedings of the National Academy of Sciences', porta la firma di un gruppo di ricercatori dell'Universitą degli Studi di Milano, guidato da Dario DiFrancesco, che ha appunto individuato il gene responsabile del battito cardiaco ed adibito al controllo della frequenza cardiaca.
In particolare, come si legge nel comunicato diffuso sul sito unimi.it, il gene in questione codifica la proteina che regola il battito e si comporta da canale ionico o canale 'funny'. I canali 'funny', scoperti da DiFrancesco gią verso la fine degli anni '70, sono indispensabili per la generazione dell'attivitą cardiaca, e quindi per la sopravvivenza, ed il nuovo studio fa luce proprio sulla funzione di queste 'proteine-canale'. In topi geneticamente modificati, disattivando il gene Hcn4 si verifica una diminuzione della frequenza. Una scoperta del genere apre ovviamente la strada a nuovi metodi per le terapie antiaritmiche.


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